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藝人:Carole King
專輯:Tapestry
年份:1971
曲目:01. I Feel The Earth Move
   02. So Far Away
   03. It's Too Late
   04. Home Again
   05. Beautiful
   06. Way Over Yonder
   07. You've Got A Friend
   08. Where You Lead
   09. Will You Love Me Tomorrow
   10. Smackwater Jack
   11. Tapestry
   12. You Make Me Feel Like A Natural Woman


Carole King 簡介  by 今天你找CD了嗎?

2000年的我,住在福山路18樓一套可以看見朝陽升起的房間。每天早晨,開啟一天的第一個聲音,是輕快的吉它音符。Carole King 這張 Tapestry 專輯,是我的例行晨曲。我喜歡讓她溫暖的聲音,彌漫一屋,而我,從容的洗澡,吃早餐,關門,步行去公司。那時候的生活,簡單,卻又澄明,一如她的歌。那些日子,是我記憶中狀態比較好的一段。

搬家後的日子,正在慢慢找回從前的狀態,開始重拾我的「晨曲」,也因此有機會靜下來,好好寫一篇關於這個歌手的字。

初識 Carole King,是1998年在 VH1 Diva's Live 的磁帶裏,那時候對那首「You've Got A Friend」一聽鍾情。然後,千方百計找來了VCD。Carole King 在演唱會接近尾聲的時候才走上舞臺,和 Celine Dion 共唱一曲 The Reason。那年的五大天後,Mariah Carey、Shania Twain、Gloria Estephan、Aretha Franklin、Celine Dion,耀眼奪目,可是她們都曾受益於 Carole King 寫的歌。或許這正是 Carole 在最後才出場的原因吧。於我,記憶的亮點在幾大天後共同演繹「You've Got A Friend」的一幕。各自不同的風格,唱出我早已熟悉的旋律,激昂也好,低緩也好,最後收於 Carole King 深情的吟唱:You've Got A Friend... 定格的畫面是 Carole 一邊彈著鋼琴,一邊滿含笑意的望著身邊的歌手。溫和而謙遜,平和而滿足;更重要的是,陽光。溫暖,感人... 螢幕這端的我,心底的弦,被撥動了。這麼多年,一直聽她的歌。評論家說,Carole 的歌,是靈魂的療傷,讓對愛情失望的人,重新相信浪漫,讓無助的人看到希望。

Carole King,作為歌手,1971年的 Tapestry 專輯迄今已經售達1500萬張 (2003年的資料),70年代,她與 Joan Baez、Joni Mitchel 並稱為民謠三大天后。作為創作者,60、70年代的主要樂團,Beatles 及靈歌夫人 Aretha Franklin 幾乎都曾演繹過她的作品,相當多歌手甚至因為她的作品一炮而紅。迷幻教主 Graham Nash 曾經稱她「重新定義了歌手/創作者」。她溫和的 Soft Rock 演唱風格,也曾深深的影響過不少優秀歌手,如 James Taylor、Christine McVie、Mariah Carey。

Carole King,1942年2月9日出生於紐約,很早就顯露了音樂才華,年僅4歲時就已經彈得一手好鋼琴了。中學時組織了一個樂隊,曾在搖滾DJ鼻祖 Alan Freed 的節目中表演。在 Queen's College,她認識了那時候還沒有成名的 Paul Simon、Neil Sedaka 和 Gerry Goffin。Carole 和 Paul Simon 的合作並不算成功,可是,Carole 對旋律的把握,與擅長文字的 Goffin,倒是 Perfect Match。事實上,他們的確因為志同道合和親密合作結為夫妻。兩人合作寫出了許多至今仍然經典的名曲。如 Will You Still Love Me Tomorrow,後來兩人和一個專欄作家一起出資成立了一個製作公司,僅僅一年多就關門了。一起關門的,還有他們這段婚姻。

從歌者的特質來說,Carole King 的嗓音條件並不算好,而且她個性低調帶點羞澀,一度不敢登臺演出,甚至不敢為新專輯做巡迴演出。可是,這些都沒有妨礙她的成功。你可以說她才華橫溢,你也可以說她的歌旋律動人,你也可以說她恰到好處的把60、70年代美國的簡單平實和她的浪漫、夢想結合起來,可是更重要的,在我看來,是她的用心;她用心寫歌,她用心唱歌;聽她的歌,你可以清楚的感受到藏不住的真誠。那些她寫過的歌,那些經比她更有名的歌手唱紅的歌,在 Carole King 唱出來,卻是別樣的動心。Carole King 自己說,無論寫歌,還是唱歌,她的信條是「Honest,Connected」。她試圖最真誠的表達歌中的情緒,不矯情,不誇張;即使是為別人寫歌,即使不是自己的親身經歷,她也首先讓自己理解那一刻的心緒,然後用心詮釋。所以,無論她要傳達怎樣的資訊,我們總是可以明白無誤的收到,因為正如 Samuel Coloridge 所說:「What comes from the heart goes to the heart。」心和心的距離最短,源於肺腑的真情,總是最深的叩還心扉。

Tapestry 是1971年最風光的唱片,為 Carole King 贏得4項 Grammy 大獎 (年度最佳專輯,年度最佳女歌手,You've Got A Friend 為年度最佳單曲,It's Too Late 為年度最佳專輯單曲);在公告牌上累計出現300周。而直至今日,它仍然是美國百大暢銷唱片之一。這是一張闡釋「經典」的唱片。從技術角度而言,優美的旋律和歌詞,一流的樂隊,James Taylor 和 Joni Mitchel 的優美和聲,Carole King 的詮釋,及她穿插其間的鋼琴和吉他,一切要素近乎完美的組合在一起,成就這張堪稱完美的專輯。曲風清新樸實,Carole King 在這張專輯中,隨和,親切,可是堅強,積極,娓娓道出那個年代 (Post-liberated) 女性的所有情感和心緒。I Feel The Earth Moving、Will You Love Me Tomorrow 中揭示的男女關係中女人天生的不確定性和不安全感;I Feel The Earth Move 抒寫愛的幸福和激情,配合輕快的旋律,一度成為DJ最喜歡的歌曲;It's Too Late 則展現了都市女子逐漸喚醒的成熟和現實。Carole 的歌詞,一向簡單直白卻極易引發共鳴,因為每個人都會覺得那些樸實言語,正是自己無法言喻的心聲;Tapestry 很清楚的展現了這一風格。只要用心聆聽,你一定可以在這張專輯中,感受到那種平和之下溢出來的生命力和感染力。

You've Got A Friend 是整張專輯中,我最喜歡的一首,也是所有英文歌曲中,我最喜歡的一首。或許因為在我走過的生命中,朋友是永遠無法丟棄的感恩心結。可是即使沒有這樣的情愫,這首歌,無論歌詞還是旋律,都是值得用心感受的。「Winter Spring Summer or Fall, All You Have To Do is Call, and I'll Be there, Yes, I Will, Now Ain't It Good to Know You've Got A Friend.」我喜歡把這句話寫在卡片上送給朋友,因為我自己沒有可能比這段話說得更好了。

曾經想,如果要去一個荒島,只能帶一張唱片,那麼我的選擇會是這一張。如果你希望送一張CD給你珍愛的朋友,這也會是十分合適的禮物。唱歌的人,送禮的人,都是用心的,其間密密的真情,必能換回真心的感動。

2002年,Carole King 出了一張新專輯「Love Makes The World」,這張專輯充滿了那幾年空氣中彌漫的低調、懷舊風格,卻又揉合了各種不同風格的音樂元素:Hip Hop、搖滾、流行、古典;這是一部關於「愛」的話題,浪漫的情愛,真摯的友情,還有永不言棄的自信自愛;Carole 的聲音依舊磁性、溫暖、舒緩 (當然,有的時候也太過磁性了一些,畢竟,60歲的人了,那時候),她繼續施展著她的神奇魔力:平和淡定之間,把生命的積極傳遞給你,卻絕沒有任何說教之感。我相信,很多人都和我一樣覺得,這張專輯遠遠沒有達到 Tapestry 的高度;曲調缺乏變化,風格也缺乏內在的和諧統一 (或許是因為創作上,Carole 有和別人合作的緣故吧)。可是,誰又能說一個歌手只能有一個標籤式的風格?誰又能說這不是一次超越,至少是企圖超越的嘗試呢?這張專輯裏,最喜歡的是「Love Makes The World」,最失望的是「You Will Find Me There」,它一定會讓你想起「You've Got A Friend」這首歌,而想起的結果只會讓你感慨「衣不如新,人不如舊,連歌也是啊。」

Carole King 的專輯在國內很難找。沒有聽過她的朋友,看看電影「電子情書 (You've Got Mail)」就知道了,其中有一首 Anyone At All 是她唱的,King 式的溫暖。她的官方網站: http://www.caroleking.com/ 上有不少有趣的資訊,讓你看到 Carole 的更多面。

沒有出新唱片的日子裏,Carole 活躍於各種公益活動中。2004年,Carole King 和很多藝人一樣,積極投入到 John Kerry 的競選助威活動中去了。她真誠的相信,那是對她的國家、她的信仰最好的交待。60多歲的她,真值得崇敬。

2005年7月,她即將開始她在美國本土的演唱會,她稱之為「Livingroom Tour」,想來又是一次溫暖的擁抱。只可惜8月就結束了,看樣子我是趕不上了。只能錯過。幸好還有她的聲音,相伴在每一個陽光的清晨,低落的午後,和寧靜的午夜...

※ 本文轉載自「今天你找CD了嗎?」※


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