Renaissance 及 Illusion 是70年代英國前衛/民謠搖滾界享盛名的兩個團體,他們源起於傳奇藍調/硬搖滾團體 The Yardbirds。The Yardbirds 於1968年解散後,其中兩位成員 Keith RelfJim McCarty 號召三位新夥伴組成新團體 Renaissance 並於1969年發行首張專輯,Renaissance 誕生。

1970年,Keith RelfJim McCarty 因厭惡到處趕場演唱而從 Renaissance 退出。Jim McCarty 說他們當年在 The Yardbirds 已經受夠了,後來在 Renaissance 重來一次,覺得不想再這樣過日子。離團後約五、六年間他們多半當製作人或創作人,偶有組團或幫朋友助陣當客座樂手,時間都不長。

Keith RelfJim McCarty 離團幾個月後其他三位創團團員也陸續離開,至此 Renaissance 創團五人全離開。但在這之前他們已錄好第二張專輯 (還靠數位客座樂手幫忙才完成),後來於1971年發行。

Renaissance (1969) ... original lineup

創團五人全離開,Renaissance 就從此消失嗎?並沒有,因為那五人並非同時離開。剛開始走一兩人,唱片公司或製作人或其他團員就找人來補缺;後來再走一兩人,又有人來補缺;直到五位元老都離開時,已有全新五人補上位置。這一連串走走補補僅在幾個月內就完成,所以當1972年 Renaissance 發行第三張專輯時,已是和第二張專輯完全不同的五位新團員。

就團員而論這是完全不同的兩階段,歐美樂壇習慣將五位原始團員的時期稱為 original lineup 時期,從第三張專輯開始的新團員時期稱為 classic lineup 時期。Classic lineup 的新團員延續 Renaissance 團名,日後持續發片,成就 Renaissance 的顛峰時期。已離開的 original lineup 原始團員沉潛數年後於1977年重聚復出,以新團名 Illusion 發表兩張專輯,延續這群元老成員的音樂靈魂。

註:1976年那群當年 Renaissance 的創團成員重聚打算復出,Keith Relf 卻因意外過世。後來1977年他們雖依計畫以 Illusion 之名復出,Keith Relf 已不在陣中。

Illusion (1977) ... 4 from left are original lineup of Renaissance

John Hawken, Jane Relf, Jim McCarty, Louis Cennamo, John Knightsbridge, Eddie McNeil

所以,Renaissance 的頭兩張專輯以及 Illusion 的兩張專輯其實是同一群人的作品,風格也統一,他們揉合了 Folk, Classical, Hard Rock 以及迷幻等元素,一般說來他們被歸類為前衛搖滾,但和其他眾經典前衛搖滾團體相比,他們的樂風軟了一點,畢竟用了不少 Folk 及 Classical 元素,而且他們大量使用鋼琴及木吉他,還有女聲演唱。Jim McCarty 說當初他和 Keith Relf 結束 The Yardbirds 另組新團就是想做不一樣的音樂,想要更 Peaceful,所以風格趨軟很合理。

至於 Renaissance 新成員的 classic lineup 時期樂風有因人而異嗎?是有改變,但差別不大。新時期還是游走於 Folk, Classical, Hard Rock 以及迷幻等元素間,也大量使用鋼琴及木吉他,仍有女聲演唱。不同處有女聲演唱份量加重、節奏力道加強、融合更多古典元素、編曲更複雜、長曲更多、錄音更精緻。但雖說好像更強力,還是透露出 Peaceful 的感覺,強悍度也比不上其他經典前衛搖滾或重搖滾團體。

Renaissance (1979) ... classic lineup

Jon Camp, Terence Sullivan, Annie Haslam, Michael Dunford, John Tout

再回頭提 The Yardbirds。近代樂迷們提起 The Yardbirds 多半會津津樂道其陣中曾陸續出現過的三大吉他手 Eric Clapton、Jeff Beck、Jimmy Page,後來這三人的成就也真是頂級的,Jimmy Page 率領的 Led Zeppelin 更是皇帝之尊。所以,除非真的很熱衷於60及70年代的搖滾樂,不然大多數樂迷應該都不知道 Keith RelfJim McCarty、Renaissance、Illusion,那是什麼東西啊?

同被歸類為前衛搖滾,那些經典的一級團體如 Pink Floyd、King Crimson、ELP、YES、Genesis... 等等都是威名顯赫,Renaissance 及 Illusion 和他們相比說實在等級是有差,雖不至於說這兩團是二級團體,但論成就、影響力等,最多也就是1.5級吧。

那些經典名團我都喜歡,都聽,但自從大學時認識 Renaissance 及 Illusion 以來,我也一直有聽他們的音樂。他們的作品很難買到,剛開始只是三星的一兩捲卡帶,就這樣一直聽,直到多年後開始有機會買到他們的CD,久久在唱片行看到一張就趕快搶。Renaissance 及 Illusion 不及那些頂級團體般璀璨耀眼,可是卻像陳年老酒,20年聽下來愈發濃醇,偶而隔好一陣子又在唱片行買到一張他們的專輯,滿懷興奮之情趕快回家聽,頓覺又挖到新寶貝,又聽到新的感動。

我喜歡的一些搖滾元素他們都有,如繁複編曲、長篇變奏、硬朗節奏等,但他們又有自己獨特的風格,例如將鋼琴及木吉他融入硬朗節奏中,或用層層疊疊的和聲將原本偏軟調性的女聲演唱及民謠旋律披上迷幻色彩。他們骨子裡還是很前衛、硬朗、實驗,可是做出來的音樂卻又如 Keith RelfJim McCarty 所期待的,傳達出 Peaceful 的感覺,而且是連那群全新的 classic lineup 也傳達出一樣的意境。這真是太神奇了,我實在搞不懂要說他們是一分為二還是一脈相承。

前頭說過,論知名度或影響力,Renaissance 及 Illusion 確實不及那些頂級團體,但在我心目中,他們的地位早已提升至頂級了。他們的音樂越聽越棒,亢奮、優雅、悲壯、悠揚等等兼具,即便關掉音樂後都還覺得餘韻繚繞,不停的在心中反覆咀嚼。最近四、五年來,我聽 Renaissance 及 Illusion 的時間已遠超越其他享富盛名的眾經典團體。我實在太喜歡他們了,當年網站名稱定為 illusion 也是由他們而來。

光說不練只是隔靴搔癢,底下就完整的來欣賞他們 1969~1979 十年間的作品吧!

1969 藝人:Renaissance
專輯:Renaissance
年份:1969
團員:Keith Relf – vocals, guitar
   Jim McCarty – drums, vocals
   John Hawken – keyboards
   Louis Cennamo – bass
   Jane Relf – vocals
曲目:1. Kings and Queens
   2. Innocence
   3. Island
   4. Wanderer
   5. Bullet
   6. The Sea (CD bonus) (B-side of the "Island" single)

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1969年1月,前 Yardbirds 團員 Keith Relf 和 Jim McCarty 組成新團體 Renaissance,另外三位團員是 John Hawken、Louis Cennamo,以及 Keith Relf 的妹妹 Jane Relf。另一位前 Yardbirds 團員 Paul Samwell-Smith 則擔任這首張專輯的製作人。

問世的第一首歌 Kings and Queens 極為精采,它其實蠻硬的,一開始由鋼琴和貝斯帶入,紮實又迷人,等繁複的鼓節奏加進來後已不禁鼓掌叫好,然後不時出現厚重合音、類似極興的的長篇純演奏變奏、鋼琴和貝斯持續強力的為整曲打底,這首歌長達11分鐘卻毫無冷場,讚!

後續幾首歌也都有硬朗的節奏或繁複的變奏,過癮!

1971 藝人:Renaissance
專輯:Illusion
年份:1971
團員:Keith Relf – vocals, guitar (except track 4)
   Jim McCarty – drums, vocals (except track 4)
   John Hawken – keyboards (except track 6)
   Louis Cennamo – bass (except track 4)
   Jane Relf – vocals (all tracks)
   Don Shin – keyboards (track 6 only)
   Michael Dunford - guitars (track 4 only)
   Terry Crowe - vocals (track 4 only)
   Neil Korner - bass (track 4 only)
   Terry Slade - drums (track 4 only)
曲目:1. Love Goes On
   2. Golden Thread
   3. Love Is All
   4. Mr. Pine
   5. Face Of Yesterday
   6. Past Orbits Of Dust

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1970年開始,原始團員 Keith Relf、Jim McCarty、Louis Cennamo 陸續離團。在離團前他們已經為這第二張專輯 Illusion 錄好一些歌曲,但還不夠,於是 John Hawken 另找了幾位新成員錄製 Mr. Pine。後來幾位離團的原始團員曾短暫回歸幫忙錄製 Past Orbits Of Dust,但這首歌卻又找另一位鍵盤手 Don Shin 取代 John Hawken,奇怪,難道團員間分成兩派?

John Hawken 找來的客座樂手 Michael Dunford 後來成為 Renaissance 新時期的靈魂人物,負責了大部分的作曲。

總之這張 Illusion 專輯在人員變動頻繁的狀況下完成,還是很好聽,風格也很融洽。Love Goes On、Love Is All、Face Of Yesterday 都是優雅順耳的小品;Golden Thread 兼具抒情、悠揚、悲壯,極為動聽;Mr. Pine、Past Orbits Of Dust 則五花八門玩的很過癮。

這張專輯之後,Renaissance 走上了樂壇少見的一分為二之路......

1972

藝人:Renaissance
專輯:Prologue
年份:1972
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
   Rob Hendry - guitar, vocals
曲目:1. Prologue
   2. Kiev
   3. Sounds Of The Sea
   4. Spare Some Love
   5. Bound For Infinity
   6. Rajah Khan

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Renaissance 從這張專輯開始換上全新團員,開創嶄新的時期。不過,雖說是全新的團員,之前的原始團員 Jim McCarty 仍以作曲人身分參與這張專輯寫了兩首歌:Kiev 以及 Bound For Infinity;而在上一張專輯曾參與一首歌的 Michael Dunford 則寫了這張專輯的另外四首歌,而且從下一張專輯 Ashes Are Burning 開始他就成為正式團員。

全新的 Renaissance 首支歌曲 Prologue 一開始就擷取我的偶像蕭邦的革命練習曲,太棒了!整曲強悍飽滿,實在痛快,尤其他們慣用的以鋼琴、貝斯及鼓一起打厚實的基底,聽起來真是爽,鋼琴也可以很搖滾很強悍。在 Renaissance 前兩張專輯就已有此特色,雖然人都換過,這特色還是依舊。

第二首歌 Kiev 更棒,鋼琴、貝斯和鼓營造迷人的中板節奏,優美的旋律及和聲令人如癡如醉,每每聽這首歌我都要重複聽好幾遍才肯罷休。若將 Renaissance 和 Illusion 兩團的所有歌曲一起考慮,這首 Kiev 是我心中的第二名!在幻境暫停營業的三年中,這首 Kiev 是曾擺在首頁播放的歌曲之一,播了大概七、八個月。

Rajah Khan 又是玩的不亦樂乎的長曲,不管是 Renaissance 或是 Illusion 都愛這調調。

1973

藝人:Renaissance
專輯:Ashes Are Burning
年份:1973
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
   Andy Powell - guitar (track 6)
曲目:1. Can You Understand?
   2. Let It Grow
   3. On the Frontier
   4. Carpet of the Sun
   5. At the Harbour
   6. Ashes Are Burning

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原始團員 Jim McCarty 仍以作曲人身分參與這張專輯,貢獻了 On the Frontier。

從這張專輯開始 Michael Dunford 成為正式團員,直到1979年這五人都沒變過,每年都有作品,Renaissance 進入穩定的巔峰狀態。

上一張專輯是 Renaissance 新陣容的首張作品,用了極強悍的 Prologue 作為問世的第一首歌。這專輯因循老手法,第一首歌 Can You Understand? 也是強悍作品,老調重彈是否會聽膩?竟然不會!明明風格類似,卻又做出新意,更強悍,更精緻,更令人熱血沸騰!中段轉為悠揚曲風又令人飄飄然,曲末再轉回強悍曲風撼動靈魂。好個 Can You Understand?,我真搞不懂你們,怎麼可以越做越好聽啊?

At the Harbour 有優美的鋼琴、木吉他、旋律,但把鋼琴和女聲合的很迷幻,相當迷人。

Ashes Are Burning 又是大玩特玩的長曲,他們就愛嘛!中間又融合跟 Can You Understand? 一樣風格的強悍節奏,前後呼應。整曲聽下來精采無比,爽!

1973年 Jim McCarty 另組團體 Shoot,發行此團唯一專輯 On the Frontier,專輯中有同名歌曲 On the Frontier,稍後 Jim McCarty 將 On the Frontier 拿給 Renaissance 灌唱。
1974

藝人:Renaissance
專輯:Turn of the Cards
年份:1974
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:1. Running Hard
   2. I Think of You
   3. Things I Don't Understand
   4. Black Flame
   5. Cold Is Being
   6. Mother Russia

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原始團員 Jim McCarty 仍以作曲人身分參與此專輯貢獻 Things I Don't Understand,這是他最後一次參與 Renaissance。

我不知道該怎麼繼續介紹他們的曲子了,音樂是聽不膩,但我會用的形容詞繞來繞去就那幾個,自己看了都嫌膩。

其實自從1972年 classic lineup 時期開始, Renaissance 的每張專輯都差不多,風格、元素都很一致,就是用一樣的手法不斷錄製新歌就對了。如果在短期內連續聽他們多張專輯,先聽的那一兩張一定覺得好聽,但後續可能就會聽到麻痺。所以如果是從無開始認識他們,最好每隔一陣子才聽他們的一張專輯,讓接觸每一張專輯時都保有新鮮感。

Cold Is Being 直接將古典作曲家 Tomaso Albinoni 的巴洛克古典曲拿來唱成歌。Annie Haslam 在這首歌唱的真美!

Mother Russia 又是繁複的長曲,他們愛這調調,我也愛!

1974年,Keith RelfLouis Cennamo 合組團體 Armageddon。
1975

藝人:Renaissance
專輯:Scheherazade and Other Stories
年份:1975
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:1. Trip to the Fair
   2. The Vultures Fly High
   3. Ocean Gypsy
   4. Song of Scheherazade

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這張專輯只有四首歌,當然很容易猜到他們又在玩什麼把戲!Song of Scheherazade 真是玩到瘋,這是以一千零一夜故事為藍本而成的長曲,長達24分鐘多,不停變奏,搖滾樂團和古典樂團不停交替,完美融合,玩的過癮!

Ocean Gypsy 旋律及和聲都極為優美,漸進的編曲起承轉合極佳,一首拖到七分多鐘的抒情曲卻聽不膩,渾然不覺原來竟是這麼長的曲子。Ocean Gypsy 真的很美,大力推薦。

1975年,Keith RelfLouis Cennamo 合組的 Armageddon 發行了唯一的專輯 Armageddon。
1976

藝人:Renaissance
專輯:Live at Carnegie Hall
年份:1976
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:1. Prologue
   2. Ocean Gypsy
   3. Can You Understand?
   4. Carpet Of The Sun
   5. Running Hard
   6. Mother Russia
   7. Song Of Scheherazade
   8. Ashes Are Burning

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1976年 Renaissance 沒有發行錄音室專輯,只有這張 Live at Carnegie Hall,這場演出其實是在1975年發行 Scheherazade and Other Stories 專輯之前,Ocean Gypsy 及 Song Of Scheherazade 都是預先公開。

Renaissance 前幾張專輯錄音效果都相當精緻,這張 Live 專輯就有點不夠味,強悍的歌曲力道都減弱了,大概要在現場才能感受到狂熱。只有 Ashes Are Burning 因為比錄音室版本加長很多,多聽些不同的變奏算是有收穫。

1976年,Keith RelfLouis Cennamo 合組的 Armageddon 解散。

隨後,Keith RelfLouis Cennamo 和當初 Renaissance 的原始團員們重聚,開始籌備復出的專輯。5月14日,Keith Relf 在家中練習新專輯的曲子,結果因為電吉他漏電而被電死!哇咧,The Yardbirds 的創始團員及主唱,後來又創建 Renaissance,Keith Relf 就這樣離開人世!

後來那群 Renaissance 的原始團員還是依計畫在1977年復出,他們以新團名 Illusion 發行 Out of the Mist 專輯。Keith Relf 的妹妹 Jane Relf 仍在陣中,籌備期間哥哥出意外過世,她不曉得是用什麼心情在唱那些歌。

1977

藝人:Renaissance
專輯:Novella
年份:1977
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:1. Can You Hear Me?
   2. The Sisters
   3. Midas Man
   4. The Captive Heart
   5. Touching Once

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一樣的風格,一樣的音樂元素,還是好聽,但我沒辦法再多介紹什麼了。

這張專輯中我特別喜歡 The Sisters,優美的旋律及和聲,悠揚中帶著神秘感,迷人。

藝人:Illusion
專輯:Out of the Mist
年份:1977
團員:Jim McCarty - vocals, guitar
   Jane Relf - vocals
   John Hawken - keyboards
   Louis Cennamo - bass
   John Knightsbridge - guitar
   Eddie McNeil - drums
曲目:1. Isadora
   2. Roads To Freedom
   3. Beautiful Country
   4. Solo Flight
   5. Everywhere You Go
   6. Face of Yesterday
   7. Candles are Burning

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這群 Renaissance 的創始團員們終於回來了!雖然少了 Keith Relf,但復出的作品還是如此優秀,相信當年有追隨他們的樂迷們一定感動得掉淚吧。復出的他們以 Illusion 為團名,這是當年 Renaissance 第二張專輯的專輯名稱。

首支歌曲 Isadora 就迷人至極,由鋼琴、貝斯、木吉他開頭,隨即加進來的電吉他音色溫暖,開始演唱後旋律優美,和聲更是迷人。厚重悠揚的和聲和木吉他刷扣不斷激盪,電吉他持續不可思議的溫暖音色撫慰人心,末段略帶迷幻的純演奏將曲子帶離遠揚,結尾以為要結束時卻又轉為鋼琴和輕吟繼續飄搖,真是好美,真是太棒了!

Beautiful Country 又是很迷人的歌。一樣套老招,優美旋律及和聲、木吉他及鋼琴搭配出色,管他老不老招,就是好聽。後段還有笛子及 Keyboard 彈出迷人的迴音,讓曲子更出色。

Face of Yesterday 在當年 Renaissance 的第二張專輯 Illusion 就有收錄,這裡再收一次,沒改編,不知為何。這首也是極迷人的慢歌。

Candles are Burning 又是玩的很痛快的長曲,我就說嘛,不管哪一群人都愛這調調。

1978

藝人:Renaissance
專輯:A Song for All Seasons
年份:1978
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:1. Opening Out
   2. Day of the Dreamer
   3. Closer than Yesterday
   4. Kindness (At the End)
   5. Back Home Once Again
   6. She Is Love
   7. Northern Lights
   8. A Song for All Seasons

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這張專輯感覺氣勢稍弱。開頭曲 Opening Out 硬朗的貝斯和鼓搭配管弦樂,效果很好;收尾曲 A Song for All Seasons 長篇大論還是聽的過癮。大致上就喜歡這兩首,中間的還是不錯啦,如果這是我所聽過的第一張 Renaissance 的專輯,應該還是會很喜歡。

藝人:Illusion
專輯:Illusion
年份:1978
團員:Jim McCarty - vocals, guitar
   Jane Relf - vocals
   John Hawken - keyboards
   Louis Cennamo - bass
   John Knightsbridge - guitar
   Eddie McNeil - drums
曲目:1. Madonna Blue
   2. Never Be The Same
   3. Louis' Theme
   4. Wings Across The Sea
   5. Cruising Nowhere
   6. Man Of Miracles
   7. The Revolutionary

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再接再厲,Illusion 的第二張專輯還是讚。

開頭曲 Madonna Blue 又是超級迷人。一開始所有樂器就一起衝進來,很震撼卻又不嚇人,電吉他音色極扣人心弦,令人神往。不停的和聲編的極佳,有時是主演唱,有時又退居背景音輕聲吟唱。這首歌鼓的表現極為搶眼,前頭中板硬朗節奏和優美的旋律及和聲融合的極佳,曲末三分鐘純演奏時更是發揮的淋漓盡致,和鋼琴互相搭配建構起最後長篇悠揚又帶點神秘的悲壯感,真希望後面這段悠揚的純演奏能更長,拖到天荒地老都好。在所有 Renaissance 及 Illusion 的作品中,這首 Madonna Blue 就是我的第一名!

Never Be The Same 優雅的民謠吉他配上層層疊疊的多部合音,好一首民謠搖滾,有一點點迷幻,可是又真的很 Peaceful。

Louis' Theme 更迷更幻了,編曲空靈,管絃樂相襯營造氣氛,很好聽。

Wings Across The Sea 又是木吉他、迷人的電吉他音色、層疊和聲又營造出悠揚空靈感,他們真的將自己的音樂特色掌握的很嫻熟。

最後 The Revolutionary 是硬朗節奏,鼓聲在此曲又是搶鋒頭,好聽。合音更是棒,重節奏照樣來層疊的和聲,這招就是運用的得心應手。

1979

藝人:Renaissance
專輯:Azure d'Or
年份:1979
團員:Annie Haslam - vocals
   Jon Camp - bass, vocals
   John Tout - keyboards, vocals
   Michael Dunford - guitar, vocals
   Terence Sullivan - drums, vocals
曲目:01. Jekyll And Hyde
   02. The Winter Tree
   03. Only Angels Have Wings
   04. Golden Key
   05. Forever Changing
   06. Secret Mission
   07. Kalynda (A Magical Isle)
   08. The Discovery
   09. Friends
   10. The Flood At Lyons

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咳... 咳...,這張 Azure d'Or,真是令我精氣神都萎去!上一張就已覺得有點沒勁,再聽這張果然沒錯,Renaissance 已經轉彎往另一條路走。

如果把它視為是 POP 團做出前衛藝術氣息,那還算很不錯。可是他們是 Renaissance 耶,這個經典前衛搖滾團體竟然出現濃濃的 POP 氣息,已經快不是 Renaissance 了。這張專輯也沒有典型的長曲,頂多就5分多鐘,只有 The Discovery 的硬朗節奏有稍微爽到一下。

確實是在轉變,classic lineup 經典五人組也到此為止,後來進入80年代 Renaissance 還有發片,但只剩三人。他們80年代的頭一張專輯我還有聽過,更是聽到徹底軟掉,那是個 New Wave 團吧,媽啊...

藝人:Illusion
專輯:Enchanted Caress
年份:1979 (record) / 1990 (release)
團員:Jim McCarty - vocals, guitar
   Jane Relf - vocals
   John Hawken - keyboards
   Louis Cennamo - bass
   John Knightsbridge - guitar
   Eddie McNeil - drums
   Chas Cronk - bass (track 6)
   Tony Fernandez - drums (track 6)
曲目:01. Nights in Paris
   02. Walking Space
   03. The Man Who Loved the Trees
   04. Getting Into Love Again
   05. As Long as We're Together
   06. Slaughter on Tenth Avenue
   07. Living Above Your Head
   08. Crossed Lines
   09. You Are The One
   10. All The Falling Angels

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這張 Enchanted Caress 只是集合了一些於1979年錄製的 Demo,在當年並未發行,是直到1990年才由唱片公司以強調 previously unreleased 的方式發行,因為當年 Illusion 在錄製 Demo 階段就解散了。

Jim McCarty 回憶說當時樂壇流行龐克風,他們這種傳統的搖滾很難生存,除了少數地位穩固的一級團體之外,其他搖滾團體很難獲得唱片合約 (但他也沒很明確說是否就是因為沒有唱片公司願意簽他們出下一張專輯)。他還說在那種大環境下他們也逐漸對自己的音樂感到疑惑並失去信心,後來團員間的相處也不太好,所以就解散了。

既然是 Demo,還真是不好聽,音色也差。只有 The Man Who Loved the Trees 感覺有 Illusion 的風格,如果再加以擴展成長一點的大曲,正式錄製音色控制好,這首歌應該會很動聽。另外值得提的是 All The Falling Angels,這是已過世的 Keith Relf 生前錄製親自演唱的 Demo,單獨來說是首蠻好聽的歌,不過風格有像 David Bowie 那張火星的專輯。

我實在無法接受這結果,前一年的 Illusion 專輯明明還那麼棒,怎麼會第二年就說對自己的音樂疑惑失去信心,做出來的 Demo 還真的不怎麼樣?而且他們是從 The Yardbirds 繁衍出來的團體,過去專輯的成就也不錯,這樣會沒有公司願意簽他們嗎?其他更冷門的團體為數也不少啊。

1977~1979,Renaissance 漸漸轉向,作品質素慢慢下滑,而在此同時復出的 Illusion 卻連繳出兩張精采的專輯,按這態勢,Illusion 應該會創造更多精采作品才對,沒想到卻在1979年突然就解散了,反而 Renaissance 苟延殘喘又撐了若干年。

進入80年代,Illusion 已經解散,一干人等各自發展,經過多年都沒有重聚的跡象。過了很久以後直到2001年,神奇的事情終於發生,Jim McCartyJane RelfJohn HawkenLouis Cennamo 四人重聚,以 Renaissance Illusion 為團名,發行了新的錄音室專輯 Through The Fire

這張 Through The Fire 祇屬中等,可以贏那堆 Demo 集合,但比不上他們於60或70年代發行的專輯,只算是吐點新東西安慰老歌迷。他們也只有發專輯,沒有宣傳,也沒為此辦演唱會。而且這專輯其實比較算是 Jim McCarty 的個人專輯,是他創作幾乎全部完成,才連絡其他老友回來一起演奏演唱並聯名出唱片。

至於 classic lineup 時期的 Renaissance 進入80年代後還活著,只是經典五人變成3人。在80年代他們發了 Camera Camera 及 Time Line 兩張專輯,難聽,後來還是解散。80年代這兩張專輯我光看到封面就軟掉,不死心的還是找了 Camera Camera 專輯來聽,媽啊,一開始就是相機按快門過底片的音效,害我倒退三大步!後續的 Time Line 專輯樂評說比 Camera Camera 更糟糕,我也不想試了。解散的好啊,不要苟活吧。

1998年,Annie HaslamJohn ToutMichael DunfordTerence Sullivan 四人重聚,錄製了 Renaissance 的新專輯 Tuscany,但卻拖到2001才發行。這張專輯我沒有,在 Amazon 的片段試聽無法引起我的興趣,除非能在唱片行整張試聽或是在網路上整張抓到,否則我不會貿然買。

在忙於 Tuscany 的兩三年間他們有辦演唱會,但大約2002年後他們又分開,Renaissance 再度停擺。直到2009年底 Annie HaslamMichael Dunford 宣布 Renaissance 復出,但這次只有他們兩個是當年的經典團員,另外三位都沒回來。這個最新的 Renaissance 有辦演唱會,還在2010年發了張只有三首歌的新歌EP - The Mystic And The Muse,令人驚喜的,這張新EP竟還蠻好聽的!可以到他們的官網試聽全曲:http://renaissancetouring.com/

現在是2010年,距離當年 Renaissance 問世已過41年。由 classic lineup 延續的 Renaissance 一脈竟然還活著,今年才剛發EP,也有辦演唱會;至於 original lineup 衍生的 Illusion 一脈上次出現是在2001年,以後我覺得再見他們機會不大。而且不管哪一脈,就算再繳出新作品也很難超越以往。所以就這樣吧,你們已曾帶給樂迷們很多美好的音樂了!